El Big Ben

En el lado noroeste del Palacio de Westminster, sede del Parlamento del Reino Unido, se encuentra la Torre del Reloj, una de las imágenes más famosas de la ciudad de Londres. De estilo neogótico, la torre alberga el reloj de cuatro caras más grande del mundo, y es la tercera torre de reloj más alta del mundo. La construcción de la torre se concluyó en 1858 y el reloj comenzó a funcionar el 7 de septiembre de 1859.

Tiene una altura total de 96 metros sumando el cuerpo de la torre y la aguja de hierro fundido que la corona. El reloj es famoso por su gran fiabilidad y precisión, y aunque el nombre “Big Ben” es universalmente usado para referirse a la torre en general, oficialmente se refiere de manera específica a la campana de 13 toneladas aprox. que hay dentro de la torre, y que se encarga de señalar las horas junto a otras cuatro más pequeñas que señalan los cuartos.

El 26 de junio de 2012, y como iniciativa promovida por el diputado conservador Tobías Ellwood, se anunció que el Big Ben, en realidad la torre, pasaría a llamarse oficialmente Elizabeth Tower en honor a la Reina Isabel II.

THE BIG BEN

The Neo-gothic Clock Tower, one of the most tourist attractions of London, was raised at the north end of the Palace of Westminster.

The Great Bell, the largest bell in the Tower-there are four little ones (the quarter bells) – is part of the Great Clock of Westminster, better known by ‘Big Ben’. It is the third highest free-standing clock tower in the world. It holds the largest four faced chiming clock as well.

The Tower was finished in 1858 and began to chime on 7 September 1859. The Great Clock is 96 metres high including the Tower and the pendulum, which weighs 300kg and beats every two seconds.

The clock dials are set in an iron frame supporting 312 pieces of opal glass-the hour hand is 2,7 metres long and the minute one is 4,3 metres long-.

On 26 June 2012 the House of Commons confirmed the change of the name from Clock Tower to ‘Elizabeth Tower’ -promoted by a Tory called Tobias Ellwood- in tribute to the Queen Elizabeth II in her Diamond Jubilee year.

On 12 September 2012 the change was announced by the Prime Minister David Cameron. It cannot be forgotten that the movement of the clock is famous for its reliability and accuracy.